China planta bandeira na lua

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A bandeira vermelha da China agora está hasteada na lua. Inédito no país, esse gesto simbólico foi alcançado por meio de uma combinação de patriotismo da velha escola e tecnologia do século XXI.

A sonda Chan’ge-5 passou alguns dias na superfície lunar recentemente. Ela pousou no Mar das Tempestades, formação vulcânica do noroeste de Mons Rümker. A sonda também é o primeiro “visitante” chinês a embarcar na viagem de volta.

Com sua missão de coletar amostras completas de rochas, só havia uma maneira de assinar – deixando uma bandeira com cinco estrelas para trás para que todos soubessem quem esteve lá.


Um panorama da superfície da lua pela combinação lander-ascender da sonda Chang’e-5 da China após seu suave pouso na lua. crédito: CNSA / CLEP

Não é exatamente a primeira vez que uma bandeira chinesa chega à lua. Versões pintadas já adornaram módulos antes. Desta vez, porém, o arranjo é real. A China agora está celebrando sua terceira viagem à Lua em menos de uma década.

Como escreve o Space.com, a operação compreendia três elementos: “a bandeira, um dispositivo de liberação de compressão e um pequeno mecanismo de implantação pirotécnica”. A bandeira de 12 gramas – descrita como uma “versão pequena” – foi implantada em vez de plantada.

O módulo de pouso da sonda foi responsável por desfraldar o tecido enquanto o ascensor decolava para o espaço. Imagens dramáticas foram divulgadas pela Administração Espacial Nacional da China, juntamente com evidências fotográficas da bandeira.

Ela foi criada a partir de um material fino, mas superdurável, que levou mais de um ano para ser feita, de acordo com Space.com e CCTV (China Central Television). Parece uma jogada inteligente. A BBC News relata que as demonstrações anteriores de orgulho nacional provavelmente foram vítimas dos elementos. As cinco bandeiras ainda em pé de várias visitas da NASA são “provavelmente alvejadas pelo brilho do sol”.

Conforme mencionado pela BBC News, o astronauta da NASA Buzz Aldrin acredita que uma bandeira dos EUA está faltando no pouso original na Lua devido ao fato de ter “provavelmente sido explodida quando o módulo decolou”. A Space.com refere-se aos oficiais chineses, que dizem que sua bandeira é “relativamente plana” e “projetada para ser à prova de rugas”.


NASA


O módulo de pouso fica para trás, mas e a decolagem? O Global Times escreve que o ascensor viajou 15 km até um orbitador lunar. Dedos e possivelmente dedos dos pés foram cruzados para esta fase complicada. The Times cita Wang Ya’nan, editor-chefe do Aerospace Knowledge, que revela que não houve comandos do solo. A sonda foi conduzida “inteiramente em manobras automáticas”.

E os obstáculos potenciais não param por aí. Mesmo o menor atraso de tempo poderia ter prejudicado o equilíbrio da missão. Se a sonda acabar em um declive, fatores como a trajetória são afetados.

Os 2 quilos relatados de material lunar foram automaticamente transferidos para uma cápsula. 


NASA

Com as descobertas, a China está procurando fazer avanços em desenvolvimentos como bases lunares e uma viagem planejada a Marte.

As relações entre a China e a América estão longe de ser felizes no momento. No entanto, isso não impediu que palavras calorosas fossem trocadas à luz do marco chinês. O Global Times escreve que a implantação da bandeira é um lembrete bem-vindo de como a missão Apollo era inspiradora em 1969.

Enquanto isso, o Dr. Thomas Zurbuchen, da Diretoria de Missões Científicas da NASA, tuitou positivamente ao receber a notícia cósmica. Zurbuchen esperava que “todos se beneficiassem de poder estudar esta carga preciosa que poderia promover a comunidade científica internacional”.

Claro, sem vento para falar, uma bandeira não vai exatamente balançar com a brisa. Mas isso não impediu a República Popular de deixar sua marca, assim como os americanos fizeram meio século antes.

Isso vai mostrar que, apesar das tensões que possam estar se formando na Terra, os céus ainda são um lugar onde tais diferenças são deixadas de lado e sonhos longevos podem ser realizados.

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