Elaboradas espadas Vikings são resgatadas

Longswords, ou spathas, eram mais do que armas simples e poderosas. Elas também eram símbolos de status altamente valiosos e, muitas vezes, obras de arte criadas por artesãos altamente qualificados. Essas armas longas que sobrevivem como artefatos contam uma história de cultura, arte, guerra, ritual religioso, costumes funerários, lei e até impostos.

Durante a regra de Carlomagno (768 a 814 dC), uma espada com uma bainha foi avaliada em sete solidi’s, a moeda do tempo. Sabemos disso fazendo referência ao Lex Ribuaria, que era um conjunto de leis que detalhavam, entre outras coisas, como as pessoas podiam pagar seus impostos.
 
Os impostos eram geralmente pagos em espécie e não com moeda, pelo que o valor dos bens comerciais era pré-determinado. É interessante que o preço de uma espada sem bainha fosse de apenas três solidi’s, indicando que uma bainha era a parte mais valiosa do conjunto. Em comparação, um cavalo saudável foi avaliado em sete solidi’s, mas uma vaca saudável apenas um solidi.

Como eles eram tão valiosos, as espadas eram usadas quase que exclusivamente por oficiais de cavalaria que podiam pagar um cavalo de guerra. Embora as espadas como armas tenham sido usadas desde tempos antigos, a espada foi um desenvolvimento da Idade Média.

Lutadores Vikings novos usavam algo chamado sax, que é o precursor da palavra longa Viking. Um saxo era mais curto, não mais do que cerca de 24 polegadas, em oposição a um comprimento de até 43 polegadas, no caso de uma espada longa. Ao contrário da longsword, que é inclinada e pesada, com uma lâmina dupla de duas mãos, o sax é mais como uma faca longa.

Exemplos que existem hoje como relíquias preciosas foram recuperadas de túmulos e tesouros, bem como rios, lagos e pântanos. Os nórdicos (Vikings) muitas vezes realizavam sacrifícios rituais a seus deuses, oferecendo itens valiosos como espadas depositando-os em água sagrada. Estas são algumas das espadas melhor preservadas devido às condições anaeróbicas que impediram a decomposição do aço.

Os métodos exatos e a tecnologia utilizada para fazer espadas medievais não são bem compreendidas. No século 9, no entanto, quando o aço de maior qualidade se tornou disponível, a soldagem por padrão, que havia sido utilizada há pelo menos 600 anos, tornou-se muito menos popular.

O aço de maior qualidade permitiu as lâminas mais estreitas e afiadas do que as espadas mais antigas.

O aumento de afunilamento deslocou o balanço mais perto do punho, tornando as espadas mais fáceis de manejar. Isso foi importante, dado os ataques rápidos e fortes golpes necessários para o combate corpo-a-corpo contra um inimigo blindado.

Nós temos algumas referências ilustradas dos tempos carolíngios de moedores e polidores na Abadia de São Gall, e outra do Utercht Psalter. Ambos mostram que os trabalhadores apertavam e poliam espadas nas fases finais da produção.

As principais características da longsword são o punho e o pommel, necessários para ajudar a aderência e para evitar que a mão escorregue à medida que a lâmina é movida e engatada com outra lâmina ou corpo. Mas muito além do utilitário, os pêndulos e os pommels eram muitas vezes altamente decorados e até embutidos com jóias.

Os pommels da espada franca do século VIII geralmente apresentavam lóbulos em uma série distintiva de três ou cinco. Este design geralmente pode ser visto em outro lugar na arte manuscrita da época, por exemplo, os Evangelhos de Lothar, Psicopatologia de Berna, Utrecht Psalter e Stuttgart Psalter. Este estilo de lóbulo também pode ser visto em paredes em afrescos da igreja como em Mals, no Tirol do Sul, na Itália.

 

Desenho da espada Sæbø e sua inscrição de Petersen

As inscrições embutidas também eram costumeiras em lâminas françesas pelo menos pelo reinado de Carlomagno. As lâminas Ulfberht são algumas das mais notáveis. A tendência continuou durante o período medieval elevado e foi mais popular no século 12. Com a popularidade das inscrições de lâmina, as decorações de punho perdem o favor e, particularmente nas espadas Viking, as inclinações do século 10 eram tipicamente de aço simples.

Longswords françêsas foram encontradas em toda a Escandinávia e até o extremo leste de Volga, na Bulgária. Esta ampla distribuição é indicativa de quão importante os franco como bens de comércio de exportação e até mesmo como moeda valiosa.

Isso apesar do fato de os reis Carolingian sougpara restringir suas exportações por medo de que as espadas caíssem nas mãos de potenciais inimigos. Charles the Calvo, em 864 dC, realmente impôs a pena de morte a qualquer pessoa que vendessem-nas aos Vikings. No entanto, os vikings conseguiram adquiri-las, como relatado pelas notas do século 10 de Ibn Fadlan, afirmando que os vikings na região do Volga levavam lâminas francas. 

Durante uma invasão 869 por piratas árabes na Camargue, no sul da França, o arcebispo Rotland de Arles foi levado em cativeiro e seu resgate foi fixado em 150 espadas. 

Enquanto existem muitos espécimes de espadas até hoje, bainhas, como nós vimos eram ainda mais valiosos do que o aço, quase nunca foram encontradas intactas. A construção de madeira e couro simplesmente não sobrevive. Mas várias ilustrações nos proporcionam alguma ideia quanto à sua decoração e design. Manuscritos contemporâneos como o Salão de Estugarda, Vivian Bible e Utrecht mostram que uma espada longa suspensa de um cinto de espada com duas a três montagens de metal.

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