Filhote de lobo de 57.000 anos é descoberto em permafrost de Yukon

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O filhote de lobo mumificado está muito bem preservado. Crédito :: Governo de Yukon

Filhote de lobo: Se há uma coisa que todos os canadenses têm em comum, é o amor por reclamar do tempo. Os verões são quentes, os outonos são chuvosos e, no inverno, há muita neve em quase todos os lugares, exceto na costa oeste, em Vancouver.

Essa cidade tem mais em comum com Londres do que Toronto em dezembro – a chuva é incessante e arrepia as pessoas até os ossos.

Do final de novembro até o degelo da primavera em meados de março, o resto do Canadá sofre com tempestades de neve e gelo, às vezes tão fortes que dirigir é perigoso e os limpadores de rua trabalham constantemente para manter as estradas salgadas e seguras. Em suma, os invernos canadenses simplesmente não são para os fracos de coração.


Crédito: Governo de Yukon

Mas o que cidades como Toronto suportam não é nada comparado ao frio estrondoso que aquelas do norte, em lugares como Yellowknife e os Territórios de Yukon, têm que enfrentar.

As temperaturas despencam e quase não há luz do dia por vários meses. A região tem mais em comum com a Sibéria do que Scarborough, um dos subúrbios de Toronto.

Se Ontário é praticamente agradável em comparação com a paisagem congelada do norte canadense, esta última tem uma coisa a seu favor que vence todos os lugares ao sul quando se trata de descobertas arqueológicas – o permafrost é o lugar perfeito para a preservação ocorrer.


Zhùr é o espécime mais completo de um filhote de lobo cinzento mumificado (canis lupus) já recuperado e estudado, de acordo com os pesquisadores. Crédito: Governo de Yukon

Sejam roupas de séculos atrás encontradas nas profundezas do solo em escavações durante os meses de verão, ou restos de animais encontrados acidentalmente por habitantes locais, as temperaturas frias evitam que corpos de todos os tipos se decomponham.

Incluindo os restos mortais de um filhote de lobo com quase 60.000 anos que foram encontrados em 2016. O animal está tão preservado que é, na verdade, uma múmia, não apenas um conjunto de restos mortais.

E como tantas descobertas interessantes feitas no norte, esses restos foram encontrados por um residente, um garimpeiro, que os encontrou por acaso.


Zhùr tem cerca de 16,4 polegadas (417 mm) de comprimento do focinho à base da cauda e pesa 1,4 libras (670 g). Crédito: Governo de Yukon


Sabendo imediatamente que havia encontrado algo de importância científica, o mineiro os coletou e os enviou para a Universidade Des Moines em Iowa, onde foram examinados pela cientista Julie Meachen nos últimos quatro anos. Ela disse à mídia recentemente: “Eu estava na lua e muito animada quando me pediram para trabalhar nisso”.

Esse trabalho inclui determinar se o filhote era uma fêmea, com apenas sete semanas de idade quando morreu. A equipe a chamou de “Zhur”, que é a palavra para “lobo” em uma língua indígena do norte.

Como ela morreu não está claro; não há ferimentos no corpo ou órgãos e os pesquisadores podem afirmar categoricamente que ela não morreu de fome. Junto com os órgãos, o tecido, os dentes e até mesmo o pelo estão todos intactos. Talvez a causa da morte fique clara à medida que a pesquisa continua.

O filhote de lobo está diretamente relacionado ao lobo cinzento do Canadá (canis lupus, em latim) um grande carnívoro que vive em todo o Canadá, de costa a costa, da Colúmbia Britânica no oeste ao Labrador no leste.

Notavelmente, é um dos raros animais na natureza selvagem do país que não está ameaçado pela perda de habitat ou caça, e suas populações são consideradas estáveis ​​em todo o Canadá.

Zhur está ensinando muito aos cientistas sobre essa espécie magnífica como ela existe hoje, não apenas como era quando ela estava viva, 57.000 anos atrás.

Mas há uma ligeira desvantagem na descoberta dela; Isso aconteceu porque o permafrost está derretendo, o que significa que o ambiente está mudando, e isso nem sempre é bom para os animais que habitam esses lugares gelados.

Ainda assim, Zhur abriu uma janela para a evolução do lobo cinzento, e seus restos mortais sem dúvida contribuirão muito para o conhecimento dos mamíferos do norte, no Canadá e talvez em outros lugares também.

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