Nova York: Durante reforma casal encontra cem garrafas de whisky com quase 100 anos

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Quando Nick Drummond e Patrick Bakker compraram uma casa em Ames, Nova York, em setembro de 2019, eles ouviram rumores de ter pertencido a contrabandistas, mas consideraram isso uma história exagerada.

A casa, construída em 1915, precisava de alguns reparos no contorno do sala dos fundos e, quando Drummond removeu a madeira podre, um pacote caiu. O pacote continha seis garrafas de uísque acondicionadas em palha. Quando ele descobriu o esconderijo, percebeu que os rumores de um contrabandista podem ter sido verdade.

De acordo com usatoday.com, o casal havia planejado reformar a antiga casa que precisava de um novo serviço elétrico e o encanamento substituído e quando os dois começaram a remover o papel de parede, descobriram que grande parte do gesso também precisava de conserto.


Garrafas de uísque – datadas de pelo menos 90 anos – foram descobertas embrulhadas em papel pardo. Crédito: BootleggerBungalow

O plano era reformar a cozinha primeiro e aumentar a sala. Havia uma porta secreta no chão da sala que os dois notaram quando compraram a casa, mas nunca investigaram.

Debaixo do chão em compartimentos secretos, eles encontraram um total de cem garrafas, algumas nunca abertas, algumas meio cheias e outras vazias.

A maioria era rotulada de Velho Contrabandista, um nome bastante apropriado, e datava da década de 1920 e antes. A marca é um whisky escocês misturado de prateleira que está no mercado desde 1835, de acordo com thewhiskeyexchange.com e era muito popular durante a proibição.

Os homens decidiram começar a pesquisar a propriedade da casa e descobriram que pertencia a um conde auto-nomeado de nome Adolph Humpfner.

A partir do artigo de jornal que postada no Instagram, descobriram que Humpfner tinha vindo da Baviera, Alemanha, para os Estados Unidos e tinha feito fortuna no mercado imobiliário. Ele era um homem quieto que nunca se entreteve ou fez amizades íntimas com as pessoas da cidade.

Seu único confidente era Harry V. Barry, que estava com ele quando de repente adoeceu e Barry levou Humpfner para o hospital. Quando Humpfner morreu em 12 de outubro de 1932, sem testamento, Barry começou a fazer planos para o funeral quando Helen R. Humpfner apareceu alegando ser a viúva. Helen foi declarada morta porque ninguém a via desde 1912.

De acordo com casetext.com, Barry havia sido nomeado administrador da propriedade apenas três dias antes. Quando Helen apareceu, os tribunais não sabiam da nomeação de Barry e nomearam seu executor do espólio.


Depois de fazer a descoberta, Drummond posteriormente começou a pesquisar a história da casa. Crédito: BootleggerBungalow

Barry entrou com uma ação envolvendo uma discussão complicada quanto ao condado de residência dos falecidos e conseguiu obter a revogação da nomeação de Helen. Barry foi até a residência e encontrou cartas e livros bancários de vários bancos, mas em muitos deles Humpfner usara nomes falsos.

Demorou vários anos para que os títulos das propriedades de Humpfner fossem classificados, mesmo usando um especialista em caligrafia para provar que a assinatura de Humpfner correspondia às assinadas por pseudônimos. A bagunça ficou ainda pior quando foi descoberto que as propriedades eram transferidas de um lado para outro usando vários nomes falsos.

Barry finalmente conseguiu titular corretamente cada propriedade. Depois disso, Barry decidiu procurar familiares. Ele sabia que duas irmãs ainda moravam na Alemanha e foram à Europa para se encontrar com elas.

Ambas eram viúvas que obviamente viveram uma vida difícil, então Barry voltou aos Estados Unidos para declará-las os herdeiros legais da propriedade. As irmãs e Helen dividiram a fortuna e Barry voltou ao negócio da madeira.

Posteriormente, as irmãs alegaram que Barry roubou uma quantia do espólio e foram levantadas questões sobre a causa da morte súbita tão rapidamente depois que Barry foi nomeado testamenteiro do espólio.

De acordo com edition.cnn.com, Drummond e Bakker consideraram vender as garrafas fechadas de uísque que foram avaliadas em cerca de mil dólares cada, exceto por uma que eles manterão para eles.

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