Ponto Nemo: o cemitério de naves espaciais sob o oceano Pacífico

Point Nemo: O local mais remoto da Terra é o lugar perfeito para guardar uma nave espacial.

Batizado em homenagem ao capitão do mar de Júlio Verne e menos conhecido como o Ponto Oceânico de Inacessibilidade – fica no Pacífico. A 1.400 milhas de uma linha costeira, é o resultado dramático das agências espaciais mundiais.

Enterrada sob mais de duas milhas de água está a estação espacial MIR da era soviética, mais de 140 veículos de reabastecimento russos, vários navios de carga da Agência Espacial Europeia e até um foguete SpaceX, de acordo com Smithsonian.com.

Quando a icônica e enorme estação Mir da Rússia atingiu a água em 2001, o “Cemitério de naves espaciais” se tornou seu local de descanso final. Ela não pousou exatamente com elegância, as temperaturas extremamente altas na reentrada tendem a consumir até os materiais mais difíceis.


Localização exata de Point Nemo

A Smithsonian Magazine observa “embora a nave original pesasse 143 toneladas, apenas cerca de 20 toneladas chegaram ao Pacífico“. De acordo com o Gizmodo, escrito em 2015, o que sobrou se dividiu em aproximadamente 6 peças.

A Rússia tem o maior volume de naves mortas no local … cerca de 200 itens de detritos galácticos, conforme relatado pela Popular Science em 2016. No entanto, com os céus se mostrando um lugar cada vez mais lotado, é tudo relativo quando se trata da corrida espacial.


Progresso M-52 no espaço

O próximo lançador pesado a chegar a Point Nemo será a Estação Espacial Internacional, com 2028 sendo a data estimada de chegada. E, claro, quanto maiores eles são, mais forte eles caem. A ISS não carregará suas 500 toneladas completas, mas pode dar à vida marinha algo com que se preocupar.

O que mais há lá embaixo, espalhado por milhares de quilômetros? A Ciência Popular se refere a “satélites espiões” (embora objetos menores como este sejam normalmente consumidos pelo fogo) e “tanques de combustível”, junto com “centenas de navios de carga” para astronautas .

Em uma nota tingida de ficção científica, o Gizmodo menciona “cargueiros robóticos”. A uma profundidade de 2,5 milhas, o cemitério de naves espaciais parece ter loteamentos prontos para todos. A operação astronômica está em execução desde 1971.


Uma colagem de espaçonaves de carga automatizadas usadas no passado ou no presente para reabastecer a Estação Espacial Internacional, agora tudo está no fundo do oceano.

Este fantástico ferro-velho para naves é surpreendentemente prático. Talvez na expressão definitiva do velho ditado “O que sobe, deve descer”, as forças gravitacionais garantem que tudo que for lançado no espaço acabe voltando para casa eventualmente, quer as pessoas gostem ou não. Portanto, planos devem ser feitos para embarcações e outros itens pousarem o mais longe possível da vida humana.

O Point Nemo está completamente deserto? O Gizmodo descreve a navegação nas proximidades como “relativamente leve”. Cabe às autoridades marítimas permitir que qualquer pessoa na área saiba o que está potencialmente reservado.

Como essa façanha de cair é alcançada em primeiro lugar? O Gizmodo detalha o procedimento – o país em questão informa ao Chile e à Nova Zelândia sobre a última chegada com vários dias de antecedência.


Centenas de espaçonaves caídas alinham-se em uma área remota do oceano

Os cálculos são feitos o mais meticulosamente possível, mas nem tudo pode ser contabilizado. Um artigo do Business Insider de 2018 menciona que “muitas agências espaciais e corporações agora constroem espaçonaves com sistemas para tirá-las da órbita”.

Ali, os objetos podem girar com segurança razoável. Dito isso, há muito espaço naquela pista específica antes que as coisas comecem a colidir.

Point Nemo também desempenhou seu papel no universo ficcional. O “Júlio Verne” foi uma nave de carga autocontrolado que pousou em 2009. O Gizmodo escreve: “Os mitos de Cthulhu de HP Lovecraft também colocam a cidade de pesadelo submersa de R’lyeh não muito longe de Point Nemo”.

O Ponto Oceânico de Inacessibilidade é onde a maravilha da viagem espacial encontra a realidade nada glamurosa de voltar para casa. Talvez seja reconfortante que as estações espaciais, satélites e peças retorcidas de metal afundem nas profundezas frias, onde acabam em um ambiente não muito diferente de onde estavam.

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