Ele morreu de constipação há 1.000 anos, depois de comer gafanhotos por meses

  • 10 meses ago
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Em 1937, perto da junção dos rios Rio Grande e Pecos, no Texas, Guy Skiles encontrou um esqueleto em uma caverna em sua propriedade, Mile Canyon. A propriedade está repleta de cavernas e desfiladeiros cheios de artefatos arqueológicos que Skiles adicionou ao seu próprio museu.

Ninguém escavou ali a não ser os poucos cientistas que Skiles e seu filho, Jack, permitiram. O esqueleto de 1.400 anos foi naturalmente mumificado nas areias quentes e secas do deserto e ainda tinha alguns fios de cabelo e tecido ósseo em seu corpo.

O esqueleto foi movido entre várias instituições até 2003, quando Karl Reinhard, professor da Escola de Recursos Naturais da Universidade de Nebraska-Lincoln revisitou a múmia usando uma abordagem mais recente, a microscopia eletrônica de varredura.


O homem adulto naturalmente mumificado do final do período arcaico de Lower Pecos Canyonlands, no sul do Texas, tinha um cólon extremamente inflado devido à constipação crônica. Crédito: ScienceDirect.com

Com isso, ele foi capaz de determinar que o homem morreu por causa de bloqueio, prisão de ventre em seu cólon, deixando 2,6 quilos de fezes ainda em seu cólon e uma grande quantidade de material não digerido em seus intestinos. Por causa disso, o homem não conseguia processar alimentos por meio de seu corpo e sofria de desnutrição.

O estudo também descobriu que o homem sobreviveu de gafanhotos poucos meses antes de sua morte. De acordo com sciencedirect.com , os gafanhotos não digeridos tiveram suas pernas removidas e apenas as partes carnudas foram comidas.

Como o homem teria tanta pressão no abdômen por causa da constipação, provavelmente não teria sido capaz de cuidar de si mesmo e os cientistas acreditam que este pode ser um dos primeiros exemplos de cuidados paliativos.

A condição é chamada de megacólon e, de acordo com Reinhard, “além de serem ricos em proteínas (os gafanhotos), era muito rico em umidade, então seria mais fácil para ele comer nos estágios iniciais de sua experiência de megacólon”.

O megacólon é causado pela doença de Chagas, uma infecção parasitária causada pelo Trypanosoma cruzi, disseminada por triatomíneos sugadores de sangue, de acordo com cdc.gov. Os percevejos, que costumam picar quando a vítima está dormindo, deixam fezes perto da ferida causada pela picada e os tripomastigotas entram nos hospedeiros e invadem as células ao redor.

Os tripomastigotas se transformam em amastigotas intracelulares que se multiplicam por fissão binária e, em seguida, em tripomastigotas que são liberados como tripomastigotas da corrente sanguínea e eventualmente invadem as células nervosas.

Se o hospedeiro for mordido repetidamente, pode causar reações alérgicas graves, incluindo choque anafilático. Se alguém coçar a mordida e, em seguida, tocar uma membrana mucosa, a infecção também pode ser transmitida dessa forma.


Ninfas e adulto de Barbeiros


O artigo de pesquisa de Reinhard encontrado em scielo.br nos diz que a infecção causa perda de atividade nervosa no intestino grosso e o bloqueio pode causar vazamento do cólon aumentado, resultando em morte.

A múmia foi encontrada com muitos bens, incluindo esteiras tecidas de fibras da planta Dasylirion nativa do sudoeste e contas de pedra.

O corpo foi enrolado em um manto de pele e amarrado com uma corda feita de pêlos de animais e uma longa tira de couro de veado pintada de vermelho ao redor do torso.

Os cientistas acreditam que a pele de veado era mantida sob o abdômen distendido. Ele morreu entre as idades de 35 e 45 anos e seus intestinos estavam tão cheios que pressionaram e danificaram sua coluna vertebral.

Também foram encontrados nos intestinos da múmia o que restou de um peixe, um rato, um gopher e um morcego pipistrelle ocidental junto com os duzentos e cinquenta gafanhotos e alguns vegetais. Se algum dos mamíferos não estivesse totalmente cozido, isso também poderia levar à infecção.

Embora triatomíneos tenham sido encontrados na África, Ásia e Austrália, o Trypanosoma cruzi e a doença de Chagas são extremamente raros e são encontrados principalmente no sudoeste americano e norte do México e podem ser encontrados em espécies como o rato gafanhoto, o tatu de nove bandas, o Rato de madeira das planícies do sul, rato de bolso Hispid, rato de bolso mexicano Spiny, gambá e morcego Pipistrelle Ocidental.

Reinhard está escrevendo um livro, The Handbook of Mummy Studies, a ser publicado em 2021, que discutirá a múmia, bem como dois outros casos de múmias que podem ter recebido cuidados especiais antes de morrer.

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