A antiga cidade fantasma de Ani, “a cidade das mil e uma igrejas”

Ani é uma cidade medieval armênia na Turquia localizada nas margens do rio Akhurian. Foi estabelecida por volta de 3000 aC e se juntou a outros locais do patrimônio cultural mundial ao ser reconhecido pela UNESCO em 2016.

A antiga vila está situada perto de um desfiladeiro natural que é a fronteira entre a Turquia e a Armênia, tornando-a um lugar ideal para defesa militar e se tornou um dos centros mais importantes da Rota da Seda.


Igreja de São Gregório de Tigran Honents. Martin Lopatka – CC BY 2.0

O comércio ao longo desta rota conectava as partes oriental e ocidental da Ásia e mais tarde da Europa durante a Dinastia Han na China, por volta de 207 AC a 220 DC.

Ani recebeu o título de Sítio de Conservação Arqueológica de Primeiro Grau, colocando a propriedade sob a proteção da Lei Nacional da Turquia No. 2863 para a Proteção de Bens Culturais e Naturais e deve ter a aprovação do Conselho Regional de Kars para a Proteção de Ativos Culturais.


As muralhas medievais de Ani. Marko Anastasov – CC BY 2.0

O que tornou Ani tão excepcional foram os vastos projetos de construção concluídos ao longo dos anos por governantes muçulmanos e cristãos e seu notável número de igrejas .

Durante o período em que os governantes armênios controlavam a cidade, ela era conhecida como “A cidade das 1.001 igrejas”, de acordo com a bbc.com. Embora não houvesse tantas igrejas, pelo menos quarenta locais de culto foram encontrados até agora.


Igreja de São Gregório do Rei Gagik, uma estrutura construída entre 1001 e 1005. Scott Dexter – CC BY 2.0

Ani estava em seu auge por volta dos séculos 10 e 11 quando era governada pela família real armênia Bagratuni, mas logo depois que os turcos seljúcidas e o Império Bizantino destruíram o que restava dos governantes Bagratidas. De acordo com britannica.com, acredita-se que a população era de cerca de cem mil pessoas durante o início do século XI.


Maciço – algumas das ruínas, uma foto do interior da Catedral de Ani. Scott Dexter – CC BY 2.0

Afrescos no interior da Igreja de São Gregório de Tigran Honents. Teo Romera – CC BY 2.0


A Cidadela (à esquerda) e a Mesquita de Minuchihir (à direita). Jean e Nathalie – CC BY 2.0

Um sinal de alerta militar com a Cidadela atrás. Adam Jones CC BY 2.0

Os ataques da Arme Mongol no século 13 e um forte terremoto em 1319 iniciaram o declínio da cidade até que as rotas comerciais mudaram e a cidade foi abandonada.

De acordo com whc.unesco.org, existem três zonas de arquitetura. A primeira é a cidadela que contém os restos da igreja Karamadin, a igreja com Seis Apses, a igreja do palácio junto com o palácio Kamsaragan, a igreja Midjnaberd e a igreja Sushan Pahlavuni.


Catedral de Ani com o Pequeno Ararat da Armênia ao fundo. SaraYeomans – CC BY 2.0

O Castelo da Virgem, visível no centro, nas falésias acima do rio Akhurian

Ponte fantasma abaixo de Ani. A Armênia está à direita, a Turquia à esquerda. Martin Lopatka – CC BY 2.0

Uma inscrição deslumbrante na parede externa da catedral. Scott Dexter – CC BY 2.0

A cidadela externa inclui o Templo do Fogo, as Muralhas de Smbat II, o Palácio Seljuk, o Complexo Emir Ebu’l Muammeran e a Ponte da Rota da Seda, entre outros. A terceira zona fora das muralhas da cidade inclui o riacho Bostanlar e edifícios esculpidos na rocha na encosta de um vale próximo.

Existem vestígios de estátuas religiosas da fé muçulmana e cristã, bem como de zoroastristas. Existem vestígios arquitetônicos e artísticos das culturas bizantinas, armênias medievais, seljúcidas e georgianas.


A construção da estrutura começou em 989, concluída em 1001 ou 1010. Teo Romera – CC BY 2.0

Por causa da mistura cultural, muitas novas tendências de arte e arquitetura evoluíram durante os séculos 7 a 13 dC com a evolução demonstrada nos diversos tipos de arquitetura usados ​​na construção de igrejas, edifícios militares, edifícios governamentais, locais de reunião e casas.


O Castelo da Virgem, no topo de falésias ao longo do rio Akhurian. Teo Romera CC BY 2.0

Ani, visto do outro lado da fronteira, na Armênia.

Outros edifícios incluem a Igreja de São Gregório de Abughamrentsis, que era originalmente abobadada, a Igreja do Redentor que tinha dezenove arcos e uma cúpula, a Igreja de São Gregório de Tigran Honents construída em 1215, que tem os afrescos mais bem preservados de todos dos edifícios e da mesquita de Manuchihr que fica bem na beira de um penhasco e é o assunto de discussão sobre se foi construída como uma mesquita ou mais tarde transformada em uma.


O Castelo da Virgem, visível no centro, nas falésias acima do rio Akhurian. Scott Dexter – CC BY 2.0

Scott Dexter – CC BY 2.0

Scott Dexter – CC BY 2.0


Um desfiladeiro abaixo de Ani, mostrando inúmeras cavernas escavadas em penhascos, bem como fortificações. Adam Jones – CC BY 2.0

Infelizmente, as equipes de restauração mais antigas alteraram os materiais de construção originais. As equipes que estão escavando o local estão mais preocupadas em corrigir os erros das equipes anteriores do que em descobrir novos monumentos no momento.

O Ministério da Cultura e do Turismo, que aloca fundos e é responsável pela proteção do local, elaborou vários planos ao longo dos anos e está constantemente atualizando o que é necessário.

Os novos planos que incluíam 2020 eram medidas de emergência contra riscos sísmicos e ambientais, escavações de contexto e pesquisas para identificar como cada edifício se relaciona com a cidade inteira, melhoria das instalações de visitantes e pesquisa e mais programas educacionais. ​

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